Электронный паспорт
доступности
Версия для слабовидящих Личный кабинет / Регистрация 12+

Необычайная история

К 140-летию повести Марка Твена «Принц и нищий»
 
Наверное, нет в истории ни одного правителя, вокруг которого не слагались бы легенды. Но даже на этом фоне жизнь английского короля Эдуарда VI не совсем обыкновенная. Что можно сказать о человеке, который стал королем в 10 лет, а в 16 уже умер? Казалось бы, всё, что должно от него остаться, — это тире между двумя датами. А осталась прекрасная легенда…
 
В XVI веке Европа впервые столкнулась с безработицей как явлением, и единственным средством борьбы с этим злом король Генрих VIII, отец Эдуарда, считал… виселицы. В его правление было повешено более 60 тысяч (!) «бездельников». Легенда повествует о том, что Эдуарду удалось выйти за пределы дворца и увидеть настоящий народ, а не только придворных, которых называют народом короли. Маленький Эдуард познакомился с жизнью простых людей, и эта жизнь его ужаснула. Тогда он решил помочь своим запутавшимся соотечественникам. Совсем еще юный король старательно вникал в государственные дела и стремился к прекращению религиозных раздоров, а самое главное — добился приостановки драконовских законов против безработных.
 
Было ли это на самом деле?
 
Действительно, в истории Англии существовал правитель Эдуард VI — сын Генриха VIII и Джейн Сеймур. Известно, что он вступил на престол после смерти отца в 1547 году, когда мальчику было всего 10 лет. Государственными делами в то время занимался лорд-протектор, а сам Эдуард VI изучал богословие и древние языки. Через 6 лет он умер от неизвестной болезни. Историк Дэвид Юм так описывал юного короля: «Человек мягкосердечный, питавший склонность к справедливости и равенству своих подданных перед законом». Народ считал Эдуарда VI добрым правителем. О нем ходили предания, которые сильно преувеличивали его незлобивость и демократичность.
 
 
Как все было на самом деле, мы не знаем, но легенда вдохновила американского писателя Марка Твена на увлекательную повесть «Принц и нищий» о необыкновенной судьбе похожих как две капли воды мальчиков — английского принца Эдуарда Тюдора и маленького оборвыша Тома Кенти, которые по воле случая вдруг поменялись местами.
 
Эту повесть Твен написал для своих дочерей. Он хотел поговорить с ними о самом главном — о том, каким создала природа человека и как меняют его условности, власть, несправедливость и жестокость.
 
Так получилось, что самый знатный мальчик в Англии и самый обездоленный родились в один и тот же день в одном и том же городе. Но какая разная судьба ждала их! Одного — все богатства королевства, другого — нищета и голод. «Справедливо ли это?» — спрашивает Марк Твен в своей книге и отвечает на этот вопрос. Чтобы оправдать знатность и богатство одних людей и бесправие и бедность других, господствующие классы создали разные теории о неравенстве людей от рождения, выдумки о «белой кости» и «голубой крови». Наследственная власть короля считалась божественной: сам Бог будто бы предназначил управлять государством тому человеку, который был на престоле. А в повести Твена оказалось, что стоило таким разным по происхождению мальчикам поменяться одеждой, и никто не смог заметить перемены, даже родители. Автор показал, что принц и нищий отличаются друг от друга только блестящим камзолом и рваными лохмотьями. Этим он доносит до читателей главную мысль, что все люди от рождения равны и всякие теории об особенных качествах дворянства, аристократии и королей выгодны только тем, кто принадлежит к данным сословиям.
 
Писатель был убежден, что все дети от природы чисты, нравственны и не испорчены устоями общества. Непорочное сердце мальчишки способно самостоятельно увидеть вещи в их истинном свете и поменять мир к лучшему. Пусть не сейчас, а через время, когда он вырастет. Именно поэтому большинство его книг были обращены к детству и юношеству. Он хотел помочь маленькому человеку запомнить свое естественное состояние, чтобы, повзрослев, тот не превратился в жертву социальных условностей, не утонул в житейских заботах и сохранил детскую чистоту души. Ради этой высокой цели Марк Твен и писал.