Электронный паспорт
доступности
Версия для слабовидящих Личный кабинет / Регистрация 12+

Книги-юбиляры. Кто же он, настоящий Тарзан?

110 лет со дня публикации романа Эдгара Берроуза «Тарзан, приемыш обезьян»
 
Тарзан — один из самых популярных книжных персонажей. О нем снято множество фильмов, мультипликационных сериалов, о его приключениях рассказывают комиксы и компьютерные игры.
 
В далеком 1912 году в журнале Pulp была опубликована серия рассказов Эдгара Райса Берроуза о белом мальчике, которого вырастили обезьяны. Фактически это были не отдельные рассказы, а целый роман, разделенный на несколько отрывков. Истории о Тарзане стали настолько популярны среди читателей, что Берроуз написал продолжение романа, а потом еще и серию рассказов.
 
Герой Берроуза часто ассоциируется с Маугли. Однако история создания этого персонажа не имеет ничего общего с книгами Киплинга. Книга о Маугли — мальчике, выросшем в волчьей стае, — появилась в 1894 году. Роман стал популярным, но хитом его назвать было нельзя. А книгу о Тарзане ждала совсем другая судьба: этот персонаж в короткие сроки стал по-настоящему культовым во всем мире. Киплинг даже обвинил Берроуза в плагиате. Американец лишь посмеялся и ответил, что находил вдохновение для своей книги не в произведении, рассказывающем о судьбе индуса, а в классической римской литературе: Берроуз вспомнил о том, что основателей Рима вскормила и вырастила волчица. Соответственно, Киплинга тоже можно обвинить в плагиате.
 
Конечно же, вдохновение для истории Тарзана не было найдено в римских легендах. Большинство исследователей творчества писателя и его биографов отмечают тот факт, что в основе сюжетов книг Берроуза обычно лежат реальные истории из жизни, а у его героев есть прототипы.
 
Толчком для создания какого-либо произведения нередко становились короткие новостные заметки в газетах, опубликованные в журналах истории или вовсе чьи-то разговоры, услышанные в баре. Так почему же герой Берроуза должен быть исключением и не иметь реального прототипа? Этот вопрос интересовал очень многих людей, но автор так и не открыл тайну происхождения своего персонажа.
 
Но все тайное рано или поздно становится явным, и в 1959 году мир наконец-то узнал, кем был настоящий Тарзан. Его имя — Уильям Чарльз Милдин. Удивительная история жизни этого человека была описана в статье Томаса Джонса, опубликованной в журнале Man's Adventure в 1959 году. Британский аристократ не просто выжил в африканских джунглях среди обезьян, но и добился, если можно так выразиться, высокого социального статуса в стае. Лорд Милдин оставил 1500 страниц своих мемуаров, в которых подробно описал собственные приключения. Опубликованы они были только в 1937 году, после смерти сына «настоящего Тарзана», и почему-то не получили особой известности.
 
В джунгли Уильям Чарльз Милдин попал подростком. В 11 лет он сбежал из родного дома и устроился юнгой на один из торговых кораблей — четырехмачтовый парусник «Антилла». Судно должно было зайти в несколько африканских портов и обогнуть мыс Доброй Надежды. В 1868 году парусник пропал. Корабль угодил в мощный шторм и потерпел крушение. Молодого аристократа, служившего на паруснике юнгой, выбросило на берег во Французской Экваториальной Африке…
 
С обезьянами аристократ провел не все 15 лет, прожитых в Африке. Согласно его воспоминаниям, он являлся кем-то вроде мудрого советника в стае. Хотя его жизнь и была вполне благополучной, насколько это может быть в джунглях, лорд Милдин постоянно пытался вернуться к людям и совершал долгие разведывательные вылазки в поисках мирного племени, в котором не было каннибалов. Как только он таковое обнаружил, то тут же ушел от обезьян.
 
Оказавшись среди людей, он продолжил делать вылазки, но уже с целью найти европейский торговый пост. И вот наконец в 1884 году лорд Милдин телеграфировал из Форт-Лами домой. Невозможно даже представить себе то, что испытали его родные!
 
Короткие новостные статьи о приключениях британского аристократа и его возвращении в родное поместье были опубликованы в газетах по всему миру.
 
Такова предыстория создания этого литературного супергероя. Но почему незамысловатые на первый взгляд рассказы о Тарзане оказались неподвластными времени? Почему в любви к произведениям Берроуза признавались самые разные писатели-фантасты: Стивен Кинг, Рэй Брэдбери, Нил Гейман и многие другие? На это можно ответить по-разному, но лучшим из ответов станут сами книги о короле джунглей.